Os catamarans são embarcações de dois cascos idênticos unidos entre si por uma plataforma rígida. Podem ser à vela ou a motor, mas a maior parte tem dois motores, um para cada casco. Não é muito clara a origem deste tipo de embarcações, se bem que a palavra "catamaran" é de origem indio e os primeiros registos da sua existência remontam para o final do século XVII. Atualmente, os catamarans tornaram-se bastante populares no mercado porque reúnem inovação e velocidade e apresentam muitas vantagens. Em geral, os catamarans oferecem mais estabilidade e equilibrio do que os monocascos (devido a uma largura maior) e não se afundam, pelo que são mais seguros. Têm um calado inferior aos monocascos do mesmo tamanho e, portanto, oferecem mais facilidade de manobra e uma navegação tranquila e cómoda. Também costumam ser mais rápidos do que os veleiros clássicos mas mexem-se menos pelo que a possibilidade de enjoar é menor. Por último, mas igualmente importante, oferecem muito mais espaço e conforto: podem acomodar muitos passageiros, têm um poço generoso e cabines amplas. Por esse motivo, são uma das opções favoritas para passar umas férias a bordo.